AS.com NBA

Jueves, 17 de Abril de 2014

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Los Angeles Lakers
  • Año de fundación: 1946
  • Pabellón: Staples Center
jugador de baloncesto
Juanma Rubio

Sin grandes aspiraciones y sin dramas hollywoodienses entre bastidores, el verano ha sido extraño para Los Angeles Lakers, una franquicia acostumbrada a pensar en jugar finales, y en ganarlas, pero varada ahora entre el pasado y el futuro, incapaz además de tirar la temporada desde la parrilla de salida y lanzarse a los brazos del tremendo draft de 2014. Ni la acepta la carnívora cultura ganadora de la franquicia ni lo permitiría en todo caso Kobe Bryant, uno de los competidores más bestiales que jamás ha pisado una cancha NBA. Los Lakers, en cambio, tratarán de jugar mejor de lo que todos piensan que pueden jugar y ganar más partidos de lo que todos piensan que pueden ganar, olfatear un puesto en playoffs que se les presenta más caro que nunca y preparar la inevitable reconstrucción que comenzará en verano… o antes si todo sale mal y la temporada avanza ya malherida camino de Navidad.

El gran problema de los Lakers es que Bryant, Gasol y Nash, tres extraordinarios jugadores, combinan 107 años y un ya amplísimo historial de lesiones, la peor la del tendón de Aquiles de Kobe. Además, un equipo muy débil defensivamente bajo el mando de Mike D’Antoni se ha quedado sin Dwight Howard y Metta World Peace y sin más especialistas que Jordan Hill y un Kobe que difícilmente será de nuevo el perro de presa que fue. Los Lakers, en cambio, pueden ser un equipo divertido y dinámico en ataque, sobre todo si queda una bala en la recámara de Nash y Bryant vuelve con gasolina en el depósito (el hambre se le presupone). Pau Gasol debería mezclar bien con Kaman, liberado de la exigencia evolutiva a la que le obligó jugar junto a Bynum primero y Howard después. Y Farmar, Wesley Johnson o Nick Young, anotador de rachas explosivas que ha perdonado dinero para jugar en el equipo de su infancia, pueden sorprender en el mejor escenario posible, uno que por desgracia no da para pensar en viajes profundos por los playoffs. Una anomalía en L.A., donde al menos saben que cuanto más cerca está el equipo de convertirse en cenizas, más se aproxima también a otro renacimiento estruendoso. Es ley de vida en la NBA: los Lakers siempre vuelven.

entrenador de baloncesto
M.D'Antoni
  • Años en la NBA : 11
  • Equipos: Denver, Phoenix,
  • Knicks, Lakers
  • Mejor Marca : 62-20
  • Anillos: 0
Mike D'Antoni

Una pésima pretemporada y un pésimo inicio de temporada acabaron con la era Mike Brown, apenas 71 partidos en los que el ya extécnico no llegó a implantar sus ideas ni a lograr resultados. Tras su destitución, cuando sólo se habían disputado cinco partidos de la nueva temporada, sonó con fuerza el nombre de Phil Jackson. Y cuando todo parecía dispuesto para la llegada por tercera vez del 'Maestro Zen', los Lakers anunciaron la contratación de Mike D'Antoni, mítico exjugador recordado por su paso por Italia (como base y después como entrenador) y sobre todo por su trabaja al mando de Phoenix Suns, con el que soñó con el anillo de campeón especialmente entre 2004 y 2006.

Después, D'Antoni no llegó nunca a hacerse con los mandos de New York Knicks, de donde salió tras cuatro temporadas en las que no supo lo que era ganar un partido de playoffs. Ahora asume en Los Angeles el gran reto de su carrera. Allí se reencontrará con un Nash mucho más veterano y no podrá aplicar ese run and gun, correr y tirar, que hizo tan espectacular el juego de aquellos Suns con muy pocos paralelismos con los actuales Lakers, mucho más veteranos y con menos poder de banquillo y de tiro exterior. El pick and roll entre Nash y Howard será demoledor con el técnico de West Virginia, que puede en Lakers acabar con los clichés que aseguran que es un entrenador sin capacidad para formar una defensa de primer nivel que pueda luchar por el campeonato.


Analisis de la franquicia

Después de quedarse francamente cortos en las dos últimas temporadas, en las que no superaron las semifinales de la Conferencia Oeste, los Lakers han vuelto a demostrar que siempre encuentra la forma de ser competitivos sin enredarse en travesías del desierto. Tienen el potencial económico, la mística de su camiseta y el glamour de L.A. Pero tienen también la ambición y las ideas, hasta los arrestos. La familia Buss y Mitch Kupchak no quieren un tercer año con el equipo fuera de las cábalas para el anillo. Lo intentaron hace un año con Chris Paul y Dwight Howard y han rizado el rizo ahora con el pívot, Steve Nash y un fondo de armario para el banquillo. A cambio tan sólo, en cuanto a piezas fundacionales, del poderío de Andrew Bynum.

La nueva plantilla no sólo tiene un talento sencillamente descomunal sino que resuelve algunos de los problemas endémicos de los Lakers en los últimos tiempos: más físico, más banquillo, más tiro exterior y un base. De hecho uno de los mejores de la historia: Steve Nash, un jugador que hace mejores a todos sus compañeros y puede crear una sociedad demoledora junto al que será el mejor juego interior de la liga: Pau Gasol, reafirmado en su puesto tras más de un año de rumores, y Dwight Howard, ante su gran oportunidad para hacer historia en el lugar en el que la hicieron Chamberlain, Jabbar o Shaquille. JUnto a ellos Metta World Peace y Kobe Bryant, un líder que será más si se adapta a ser un poco menos, y todavía y sin duda uno de los mejores jugadores de la liga. Y el banquillo: Jamison, Blake, Jordan Hill, Meeks, Ebanks... Tras la marcha de Brown después de un pésimo inicio de temporada, Mike D'Antoni toma las riendas de un proyecto ilusionante que tiene que encontrar la química que le permita aspirar al anillo. Con los centímetros y el talento suficiente para plantar cara a Thunder y Heat, el equipo vive con la presión de hacer funcionar un proyecto que algunos comparan con aquel faraónico de 2004 que perdió la final ante Detroit: Kobe, Shaquille, Malone, Payton.... Máxima presión, polvo de estrellas y cartel de aspirante a todo: sencillamente, Los Angeles Lakers.


Miembros del Basketball Hall of Fame

  • Kareem Abdul-Jabbar
  • Elgin Baylor
  • Connie Hawkins
  • Magic Johnson
  • Clyde Lovellette
  • Slater Martin
  • George Mikan
  • Jerry West
  • Phil Jackson.
  • Wilt Chamberlain
  • Gail Goodrich
  • George Mikan
  • Bob McAdoo
  • Vern Mikkelsen
  • Jim Pollard
  • James Worthy
  • John Kundla
  • Bill Sharman

Números retirados

  • 13 - Wilt Chamberlain
  • 22 - Elgin Baylor
  • 25 - Gail Goodrich
  • 32 - Magic Johnson
  • 33 - Kareem Abdul-Jabbar
  • 42 - James Worthy
  • 42 - Jerry West.

Liga Endesa - Fase Regular

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